Mastacembelus ellipsifer

Mastacembelus ellipsifer heette tot 2005 Aethiomastacembelus, tot bij onderzoek bleek dat de gehanteerde aparte benamingen voor de Afrikaanse stekelalen niet voldoende morfologische basis kenden. M. ellipsifer is één van de mooiste en meest populaire stekelalen uit het Tanganyikameer. Dat komt met name door de mooie tekening. Deze vis kan tot 45 cm. lang worden, en is ondanks zijn volwassen (!) lengte niet geschikt om met Cyphotilapia frontosa samen gehouden te worden. Ze eten in de natuur alles van dierlijke oorsprong dat ze te pakken kunnen krijgen. Dat zijn dan meestal weekdieren en ongewervelden die zich in het bodemzand bevinden. Slapende, jonge vissen en eitjes horen daar ook bij. In het aquarium wennen ze goed aan droogvoer, hoewel de voorkeur uitgaat naar (ontdooid) vriesvoeder. Ze laten zich graag zien en zijn zeker niet schuw: het is zelfs mogelijk ze uit de hand te leren eten.

Er zijn geen kweekwaarnemingen bekend.

Omdat (jongen van) cichliden als Eretmodus, Spathodus en Tanganicodus eenvoudig te vangen zijn, zullen ze een welkome aanvulling op het menu van deze grote stekelaal vormen. Dek verder het aquarium goed af! Daar waar ze de bak uit kunnen kruipen, zal dat zeker gebeuren. Ze willen zich nogal eens ingraven in de bodem; zorg voor een bodem van fijn zand.

Medicijnen: ze zijn overgevoelig voor formaline en malachietgroen.